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Izpisúa confía en que la comprensión del envejecimiento retrase las dolencias

11 de Abril de 2018
LaVanguardia.com

El bioquímico español Juan Carlos Izpisúa Belmonte ha sostenido hoy que el envejecimiento es el mayor factor de riesgo de cualquier enfermedad y ha confiado en que entenderlo ayudará "a retrasar la aparición" de todas las dolencias.

Director del Laboratorio de Expresión Génica "Roger Guillemin" en el Instituto Salk de Estudios Biológicos de EEUU, Izpisúa Belmonte ha pronunciado en Salamanca la ponencia "Abordajes celulares, genéticos y epigenéticos para un envejecimiento saludable".

Su intervención, presentada por el periodista Xavier Sardá, se ha enmarcado en el ciclo "Conversaciones en Salamanca-Comprendiendo el envejecimiento" de la Fundación General de la Universidad de Salamanca (USAL).

En una rueda de prensa previa, el científico ha subrayado que se está empezando a comprender el proceso de envejecimiento humano y que el avance mayor es desde el punto de vista tecnológico.

Ha recordado que el progreso habido se traduce en que no sólo ya se puede leer el genoma humano, "sino escribirlo, borrarlo y, por lo tanto, poder modificar el destino de una célula en el organismo", lo cual, ha confiado, en que ayude a entender este proceso.

Ha considerado como "posible abordaje" sustituir las células que dejan de funcionar bien en el Parkinson o en el Alzheimer poniendo otras nuevas conseguidas en laboratorio, pero ha lamentado que pese a las esperanzas de los científicos, el avance en el uso de las células madre "no ha sido tan rápido como se esperaba".

Una situación que ha atribuido a que se desconoce cómo hacer en el laboratorio una neurona funcional y ha explicado que en el suyo lo que están tratando es de no hacerlas ellos sino que "el animal, la naturaleza" lo haga por ellos.

En este sentido, ha explicado que la rata y al ratón son los "animales estándar" de laboratorio, pero necesitan "animales huéspedes que tengan los órganos más grandes", como vacas, ovejas y cerdos.

Precisamente, ha estimado como "posibilidad" la creación de órganos en animales, pero no en humanos, teniendo en cuenta que en la donación la oferta es inferior a la demanda.

Además ha calificado de "esperanzadora" la línea de investigación que intenta "reactivar la regeneración endógena de nuestros órganos".

Ha añadido que en el ser humano no todo está en los genes sino en la interacción con el medio ambiente por lo que pautas como "no comer mucho, andar, tomar vitamina C y reducir el estrés son factores que activan y desactivan genes de una manera distinta".

Por otro lado, ha lamentado que la investigación "no sea una prioridad en España" y ha mencionado a China como país que ahora domina en el mundo la investigación cuando hace "muy poquito tiempo" ni siquiera podían pronunciar ese vocablo.

"Es decepcionante y triste" pensar que en España la ciencia "no está en la lista de los gobernantes", ha apostillado el científico quien, sin embargo, ha subrayado que no hay "lugar a la queja" sobre la sanidad pública española, a la que ha calificado de "realmente excepcional" en comparación con la de EEUU.

Finalmente, ha abogado por que se promueva la vuelta de los investigadores a España tras formarse en el extranjero por lo que ha afirmado que es una asignatura que todavía "no está aprobada en nuestro país".

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